Michel Morange, professeur de biologie à l’Université Paris 6 et à l’École normale supérieure, directeur du Centre Cavaillès d’histoire et de philosophie des sciences de l’ENS

Le séquençage des génomes et la mise en œuvre des techniques de post-génomique ont considérablement transformé le travail des biologistes. Mais les changements ne sont pas là où ils sont cherchés. Si le lien entre recherche fondamentale et applications est devenu si étroit, ce n’est pas à cause de ces technologies, mais de la place dominante que le « paradigme moléculaire » a acquis dans la biologie contemporaine. Des recherches de type exploratoire ont aujourd’hui une grande place en biologie. La recherche n’est cependant pas conduite « par les données », mais toujours guidée par des hypothèses mécanistiques. La modélisation a une importance croissante, mais elle ne remplace pas l’expérimentation : les modèles ne sont plus de simples résumés des connaissances, mais guident le travail des expérimentateurs. La reconstruction par la biologie synthétique de systèmes biologiques fonctionnels est dorénavant requise pour que ces systèmes soient considérés comme expliqués. La comparaison des séquences génomiques ouvre à une interrogation sur l’origine évolutive de ces différences : histoire des organismes, ou histoire des cellules tumorales. Cette dimension historique est appelée à prendre une place croissante dans les explications
biologiques.

Michel Morange est professeur de biologie à l’université Paris 6 et à l’École normale supérieure et directeur du Centre Cavaillès d’histoire et de philosophie des sciences de l’ENS (USR 3308). Il est spécialiste de l’histoire de la biologie au XXe siècle. Ses principales publications sont :

- Histoire de la biologie moléculaire (Paris : La Découverte, 1994)
- La part des gènes (Paris : Odile Jacob, 1998)
- Les secrets du vivant : contre la pensée unique en biologie (Paris : La Découverte, 2005)
- À quoi sert l’histoire des sciences ? (Versailles : Editions Quae, 2008)
- La vie expliquée ? 50 ans après la double hélice (Paris : Odile Jacob, 2010)
- La vie, l’évolution et l’histoire (Paris : Odile Jacob, 2011)

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